Pietarin banjat eli saunat

Luke Blackburn syö suolakuivattua särkeä saunassa

Banja, venäläinen sauna, on yksi venäläisyyden peruspilareista. Banjassa parannetaan taudit ja puhdistutaan niin henkisesti kuin fyysisestikin.

Pienenä muistutuksena mainittakoon, että banjojen taso ei vastaa siisteydeltään suomalaista, mutta tunnelma on sitten sitäkin parempi. Perussaunojat koostuvat pipopäisistä kansan miehistä ja naisista, jotka osatessaan vaikka vain muutaman sanan jotakin vierasta kieltä, käyttävät sen varmasti. Banjoista löytyy usein myös hierojat.

Saunoja löytyy Pietarista runsaasti ja ne poikkeavat banjoista käyttötavoiltaan. Saunalle mennään reilusti viettämään iltaa ja pukuhuoneen lisäksi saunoista löytyy poreallas, biljardi, karaoke, lepohuone ja keittiö. Monesti saunan hintaan kuuluu pyyhkeet ja pesuaineet, juomat ja ruoat voi joko tuoda itse tai kysyä saunaemäntää järjestämään tarjoilun. Saunojen yhteydessä on jopa pieniä majoitustiloja, mikäli lepohuoneessa vietetty aika ei ole rentouttanut tarpeeksi.

Suihkulähde ulkoilma-altaalla

Yksi erikoisimmista saunoista on Miehisyyden Aukiolla eli Ploshad Mushestvalla sijaitseva Kruglaja Banja.

Zerkalo vei perinteisesti matkaajat Mytninskajan banjaan, joka on ainoa puulämmitteinen julkinen sauna Pietarissa.